In Profiel – Tips voor het aanmaken van een Profiel

Niet iedereen houdt van dating sites en dating apps, maar veel homo’s maken er wel eens gebruik van: het is een efficiënte manier om nieuwe contacten te leggen. Dat contact is vaak wat vluchtig en maar een klein deel van de mannen die je virtueel spreekt zal je uiteindelijk ook echt ontmoeten. Toch is het onmiskenbaar dat tegenwoordig via apps en sites de nodige afspraakjes worden geregeld, of dat nu leidt tot een one-night-stand, een fuckbuddy (seksmaatje), een vriendschap of een relatie.

Mobiel profiel
Dating apps hebben de afgelopen jaren snel terrein gewonnen op dating sites. Veel dating sites hebben inmiddels dan ook een bijbehorende app of op zijn minst een versie van hun site die geoptimaliseerd is voor gebruik op een mobieltje. Bij iTunes en Google Play is een scala aan gay dating apps te vinden, waarvan sommigen zich richten op een specifiek deel van de gay scene (behaarde mannen, oudere mannen, twinks, etcetera). Het basisidee van al deze apps is hetzelfde: je logt in en ziet welke andere homo’s er bij je in de buurt online zijn om mee te chatten en mogelijk daten. Veel sites hebben inmiddels ook het cruisen op afstand als basis genomen.

Foto’s en profielteksten zijn bij apps noodgedwongen wat beschaafder dan op het internet, omdat de apps anders uit iTunes of Google Play gegooid zouden worden. Geen onder-de-gordel bloot dus, al kan je tijdens 1-op-1 chat binnen de apps desgewenst wel xxx-foto’s uitwisselen. Je tekst zal erg beknopt moeten zijn; na het eerste virtuele contact kan je elkaar verder aftasten door berichtjes heen en weer te sturen. Lees de gebruiksregels van een app door voor je een profiel aanmaakt, om te voorkomen dat hij wordt verwijderd. Dating sites hebben deze beperkingen niet, maar als een site ook een app versie heeft, zullen xxx foto’s daarop niet zichtbaar zijn.

Als je regelmatig op zoek gaat vanaf dezelfde plek — bijvoorbeeld thuis of op je werk — zullen de meeste gevonden gezichten je al snel bekend voor beginnen te komen. Vooral op reis kan mobiel cruisen handig zijn om spontaan contact te leggen met een leuke buurtgenoot. Sommige mannen lijken op álle dating sites en apps te zitten, maar toch hebben sites vaak ook een eigen karakter omdat ze bijvoorbeeld meer oude of juist jonge mannen aantrekken. Het is in ieder geval geen slecht idee om je hengel eens uit te gooien bij één of twee apps die je aanspreken — zie de lijst met links — en te kijken wat je er aan de haak slaat. Een basis lidmaatschap kost je meestal niets, je hebt mogelijk alleen wat beperkingen die je op kan heffen door te betalen. In dit hoofdstuk wat tips voor het creëren van een effectief profiel.

Foto’s
Zoals de uitdrukking stelt: een plaatje zegt soms meer dan duizend woorden. Mannen zijn visueel ingesteld, dus het eerste oordeel zal over je geveld worden met een snelle blik op je gezicht en lijf, net als in het echte leven. Dat is wat oppervlakkig natuurlijk, maar ook een feit. Je kan er principiële bezwaren tegen hebben, maar daar win je niets mee. En zelf zal je over het algemeen toch ook net iets meer aandacht hebben voor mannen die er los van hun persoonlijkheid naar jouw mening aantrekkelijk uit zien.

Als de bezoeker van je profiel niet onder de indruk is van de plaatjes, zal hij waarschijnlijk meteen vertrekken zonder de tekst te lezen. Als je jezelf niet moeders mooiste vindt, hou dan in gedachten dat smaken sterk verschillen en dat érgens mannen rondlopen die je een lekker ding zullen vinden. Als je een geweldige persoonlijkheid hebt, zal dat op de lange termijn erg handig zijn om iemands aandacht vast te houden. Maar zonder een goede eerste presentatie zullen de bezoekers van je profiel niet de moeite nemen om verder te kijken dan de buitenkant.

Duidelijke plaatjes van jezelf hebben is dan ook een vereiste. Bij gebrek aan een digitale camera kan een goedkope webcam al voldoen, mits goed gehanteerd. Dat laatste is echter wel van belang: op wazige plaatjes, gemaakt bij kaarslicht, ziet iedereen er uit als Frankenstein. Als je niet zeker weet of een foto die je wil gebruiken op een positieve manier representatief is, vraag dan voor je de foto plaatst een second opinion van een vriend.

“Het verschil tussen pornografie en erotiek, zit hem in de belichting.”
– Gloria Leonard, porno-actrice/uitgever

Lijk op jezelf
De truc is om jezelf gunstig te presenteren, zonder al te ver af te wijken van hoe je er feitelijk uitziet. Foto’s van tien jaar geleden, toen je er veel schattiger uit zag, zijn alleen aan te raden als je er een tijdmachine bij levert. En als het je is gelukt om er met gebruik van diverse soorten direct en indirect licht uit te zien als Michelangelo’s David, dan zal het een teleurstelling zijn wanneer je er in het echt uitziet als meneertje Middelmatig uit Saaistad. Een paar duidelijke plaatjes die meerdere kanten van je laten zien — letterlijk en figuurlijk — zullen het meest effectief zijn.

Vermijd foto’s die door een satelliet lijken te zijn gemaakt — met jou als een zwart puntje in de verte — en foto’s waarop je gezicht is verborgen achter zonnebrillen, hoeden, boa’s, bandana’s en andere accessoires. Verstoppertje spelen komt kinderachtig over. Af te raden vallen ook ‘niet ik maar wat ik wil’ foto’s: je vraagt dan de bezoeker van je profiel zichzelf te vergelijken met een waarschijnlijk onbereikbaar schoonheidsideaal. En als er een foto van jezelf naast staat, bedenk maar eens hoe je er in vergelijking uit zal zien naast je droomman.

Kleding facultatief
Zorg dat je tenminste één foto op je profiel hebt waarop je (bijna) helemaal te zien bent, kleding facultatief. Van niet geziene delen — gezicht, borst, buik — zullen mensen aannemen dat er iets mis mee is, of die nu buiten beeld zijn of verborgen onder los zittende kleding. Aan de andere kant zal je niveau van naaktheid bepalen hoe serieus mensen je nemen. Als je alleen vrienden zoekt of een serieuze relatie, en je wil mannen weren die alleen op zoek zijn naar seks, hou dan je kleren aan. Mocht je op sommige avonden je wat hitsiger voelen en toch iets zoeken meer voor ‘nu’ dan voor ‘altijd’, dan kan je een shirtloze of blotere foto bij de hand houden om te versturen. Sommige sites en apps geven de mogelijkheid om foto’s alvast op te slaan maar alleen te laten zien aan mannen in wie je interesse hebt. In tegenstelling tot de openbare foto’s mogen deze privé foto’s bij apps wel xxx zijn.

Als je puur seks zoekt en een bijzonder indrukwekkende borst, pik of kont hebt, kan je die aan je publiek presenteren, aangezien het een selling point is: iets positiefs waarmee je jezelf aan kan prijzen. De meeste mensen zullen echter je gezicht willen zien voor ze een afspraak met je maken, ook zij die iets eenmaligs zoeken. Als je niet bereid bent om je gezicht in je profiel te laten zien, dan zal je lijf echt spectaculair moeten zijn om de aandacht te trekken. Er zijn immers grote hoeveelheden onthoofde torso’s op het net.

Wees je er van bewust dat er verschillende niveau’s van naaktheid zijn. Je kont open spreiden naar de kijker zal voor veel mensen een afknapper zijn, zelfs voor sommige tops die je graag onder handen zouden hebben genomen als je het wat stijlvoller had aangepakt. Aan de andere kant, als je op zoek bent naar een sleazy top uit de fist-scene, is stijlvol en subtiel misschien juist niet effectief. Bedenk wie je beoogde publiek is: wie wil je aantrekken en wat vinden zij aantrekkelijk?

Besef je bij dit alles dat foto’s die je upload in principe voor altijd en eeuwig in roulatie zijn. Je hebt er geen controle meer over: iemand kan ze moeiteloos opslaan. Ze zullen voortleven op de harddrives en telefoons van mannen waar je al lang geen contact meer mee hebt. De kans dat iemand ze ooit ook echt tegen je zal gebruiken is miniem, maar geheel uit te sluiten is het niet. Bepaal je eigen grenzen: je gezicht tonen op een foto waarop ook je pik of kont staat, is potentieel het meest gênant. Je kan overwegen je gezicht alleen op een portretfoto te laten zien en aparte foto’s te maken van onder de gordel, als je die al de wereld in wil sturen. Ook cam-beelden kunnen trouwens erg makkelijk worden opgeslagen, dus bescherm je waardigheid als je voor een cam uit de kleren gaat.

Anoniem
Als je helemaal niet bereid bent je gezicht online te laten zien, of dat pas in een later stadium van de kennismaking wil doen, verwacht dan niet te veel geduld of begrip van hen die wél meteen alles laten zien. Sommige mensen willen geen e-mails uitwisselen en chatten voordat er duidelijke foto’s zijn getoond. Het zal bovendien extra pijnlijk zijn als je elkaar eenmaal op WhatsApp, Snapchat, Skype of iets vergelijkbaars treft, je gesprekspartner één blik op je gezicht werpt en komt met een beleefde of onbeleefde variant op: ‘Ah, nee dat gaat niet gebeuren. De groeten.’

“Ik heb mijn gezicht niet in mijn profiel staan. Niet dat ik zo verlegen ben, maar ik wil voorkomen dat ik door onbekenden op straat herkend word van een profiel met toch vrij persoonlijke informatie. Wanneer ik online iemand zie die ik zelf leuk vind, stuur ik altijd een paar foto’s van mijn gezicht. Ik loop misschien leuke contacten mis omdat ik wat verborgen ben, maar dat neem ik voor lief in ruil voor iets meer anonimiteit.”
– Ruud

Tekst
Wees in je profieltekst duidelijk, to-the-point en focus op wat je wil, in plaats van wat je niet wil. Dingen opsommen waar je geen interesse in hebt of zelfs een hekel aan hebt, doet je zuur overkomen. Niemand zal een spellingscontrole over je profiel laten lopen, maar volzinnen leveren je vermeende intelligentie-punten op. Lange gedichten of lappen muziektekst in je profiel en eindeloos, onsamenhangend gebazel in punctuatieloze chat-taal zullen je doen overkomen als een mafkees. Tenzij je een gráppige mafkees bent, zal dat niet als een plus worden gezien.

Hoe specifieker je bent over wat je zoekt, hoe meer mensen je ‘kwijt zal raken’, maar je zal ook door minder niet-passende reacties heen hoeven te graven. Wees bondig, omdat de meeste bezoekers van je profiel zullen worden afgeschrikt door veel tekst, of dit in ieder geval niet goed zullen lezen voor ze je een bericht sturen. Zulke ondoordachte berichten mag je natuurlijk negeren, maar als de afzender erg interessant is, kan je het hem best vergeven dat hij alleen op de plaatjes af kwam. Heb je helemaal geen tekst in je profiel, dan geef je bezoekers geen aanknopingspunt om een chat te beginnen. Zet in je profiel nooit concrete informatie over jezelf waarmee labiele medemensen je op zouden kunnen sporen.

Wees pc
Probeer politiek correct en respectvol te blijven. Als je al hebt gezegd dat je op grote, behaarde mannen valt, dan hoef je niet uitdrukkelijk te vermelden dat je meestal niet valt op Aziatische mannen. En wie weet ontmoet je zo de grote, behaarde Aziatische man van je dromen. Als bepaalde soorten mannen niet naar jouw smaak zijn, wil dat niet zeggen dat je ze moet beledigen. Mensen hebben maar beperkte invloed op wat ze aantrekkelijk vinden, maar focus je op het positieve. Zeggen dat je op mannelijke mannen valt, klinkt vriendelijker dan ‘geen nichten’. En zeggen dat je op fitte mannen valt, is vriendelijker dan ‘geen dikkerdjes’. Kortom, zelfs als je een ongelofelijk knappe vent bent met een prachtig lijf en een knoert van een pik, hou in gedachten dat een grote lul alleen leuk is als hij niet vastzit aan een grote klootzak.

Hobbies, interesses, opvattingen
Als je alleen op zoek bent naar seks, zal het niet veel uitmaken wat je hierover in je profiel zet en kan te veel en eerlijke informatie zelfs tegen je werken: als je het imago wil uitstralen van een stoere, meedogenloze top, is uitweiden over je My Little Pony verzameling onverstandig. Maar als je op zoek bent naar iets meer, van een vriendschap tot een partner of alleen al een vast seksmaatje, is dit een goede plek om er achter te komen of je iets gemeenschappelijk hebt met je potentiële bezoeker, iets wat je langer zal binden dan één à twee rondes ‘ezeltje prik’. Een hobby of interesse biedt bovendien een goed beginpunt voor een gesprek aan mensen die geïnteresseerd zijn in je profiel.

Relatie-status
Eerlijkheid op dit punt zou iedereen een hoop moeite besparen. Het is vervelend om op zoek te zijn naar een relatie en na een geweldig etentje met een geweldige vent te horen te krijgen: ‘Oh, trouwens, ik heb een vriendje.’ Heb je een relatie, meld dat dan in je profiel en als je een open relatie hebt, maak dan duidelijk dat het allemaal echt openlijk gebeurt, want sommige mensen werken liever niet mee aan vreemdgaan. Veel single mannen die op zoek zijn naar een partner zullen hoe dan ook alleen met andere single mannen af willen spreken. Een gekoppelde man daten is voor hen in zekere zin tijdsverspilling en er bestaat het risico verliefd te worden en een gebroken hart op te lopen. Of om deel te worden van een relatie-drama. Om verwarring te voorkomen moet je in je profiel ondubbelzinnig je positie bepalen en aangeven of je eventueel open staat voor een relatie, alleen seks zoekt of alleen vriendschap.

“Seks zonder liefde is een lege ervaring, maar wel één van de beste lege ervaringen die je kan hebben.”
– Woody Allen, schrijver/regisseur

Leeftijd
Hier wordt veel en fors mee gesmokkeld, soms om afkappen door een zoekmachine tegen te gaan, maar vaker vanwege ijdelheid en onzekerheid. Als je op gevorderde leeftijd bent en de aandacht van een van je bezoekers weet te trekken met tekst en plaatjes, dan zal hem dat extra jaartje of twee — of zelfs tien — niet veel uitmaken, dus jokken is zinloos. Het zal echter een beetje sneu zijn als het leugentje wordt ontdekt en als je iemand leert kennen voor langer dan een one-night-stand is dat bijna onvermijdelijk. Hoe groter de leugen, hoe groter de kans dat je ontmaskerd wordt en jezelf voor gek zet. Een oudere man die zeker is van zichzelf kan lekker zijn, een onzekere, oude man die een jongetje wil zijn niet. En het invullen van een willekeurig getal om te protesteren tegen leeftijdsdiscriminatie, misschien nog vergezeld door een kleine preek in je profiel, zal je geen heldenstatus of respect opleveren. Accepteer je leeftijd en heb er vrede mee.

Lichaamsbouw
Bluf niet te veel op dit gebied omdat je bouw vaak al duidelijk genoeg te zien is op de foto’s op je profiel. Als je beweert dat je ‘gespierd’ bent terwijl je op de foto’s duidelijk ‘gedrongen’ of ‘dik’ bent, kom je niet oprecht over en je houdt er niemand mee voor de gek. Een ‘normaal’ lijf ziet er overigens ook anders uit dan een ‘atletisch’ lijf, tenminste voor mensen die sporten. Op dit aspect van jezelf heb je enige invloed, dus als je je schaamt voor wat je hier in moet vullen, lieg dan niet maar probeer er iets aan te veranderen.

Lengte
Het kan moeilijk zijn iemands lengte in te schatten zonder een punt van vergelijking en het is dan ook niet altijd makkelijk deze af te leiden uit een foto. Over dit aspect wordt weinig gelogen omdat een centimeter meer of minder niet als iets belangrijks wordt gezien en grote leugens makkelijk ontkracht worden al voor het bed in zicht komt. Wees gewoon eerlijk, omdat er weinig aan te veranderen valt. Bezoekers van jouw profiel moeten je accepteren zoals je bent of het ergens anders zoeken, op hogere of lagere hoogte.

DAT formaat
Het is interessant om op te merken dat opvallend veel homo’s online formaatje ‘large’ hebben. Omdat ‘medium’ ‘gemiddeld’ betekent en statistisch gezien de meeste mannen dus rond medium zouden moeten zitten, is dat een merkwaardig fenomeen. Verder is opmerkelijk dat er nauwelijks ‘small’ maatjes te vinden zijn. Wees je er bij het interpreteren van een profiel dus van bewust dat mannen die XXL, XL of L in hun profiel hebben staan mogelijk een trapje — of twee — lager moeten worden ingedeeld. Als je M in een profiel ziet staan, kan het een S in vermomming zijn, maar ook gewoon iemand die een realistisch beeld heeft van zichzelf. Wat hier in te vullen? Uiteindelijk is het beste om gewoon de waarheid te vertellen. Als je in een grijs gebied tussen twee categorieën belandt, kan je best naar boven afronden. Maar je wilt niet een blik van teleurstelling zien, wanneer je broek naar je enkels zakt. Kijk hier ter vergelijking van je eigen formaat met andere mannen.

Natuurlijk ben je niet verplicht deze informatie in te vullen en apps vragen er vaak ook niet naar. Op sites waar dit wel in kan worden gevuld, wordt het weglaten ervan gezien als een verzwegen manco, maar iemand die zijn formaat verzwijgt heeft niet per se een kleintje. Mogelijk vindt hij gewoon dat het je niets aangaat. In sommige gevallen laten mannen met een XXL formaat deze informatie bewust weg, omdat ze niet willen dat hun megapaal de voornaamste attractie is. Opletten geblazen dus voor grote maten minnende ‘size queens’. Uiteindelijk kan je iemand die je af zal wijzen vanwege iets waar je geen controle over hebt, het beste zo snel mogelijk de virtuele deur wijzen.

“Tja, het is altijd moeilijk om jezelf te zien als een product. Je moet jezelf in de vleesmarkt zetten en proberen te definiëren met een beperkt aantal woorden. Daarbij gaat toch altijd iets verloren. En je wil je wel van je beste kant laten zien, maar ook weer niet te hoog van de toren blazen. Teleurstelling is geen goede binnenkomer.”
– Johan

Rol/positie
In de gay scene geniet een top (degene die neukt) over het algemeen een hogere status dan een bottom (degene die geneukt wordt), omdat een top zogenaamd mannelijker en krachtiger zou zijn. Dat is in werkelijkheid lang niet altijd het geval, maar bij het invullen van hun ‘rol’ neigen de meeste mannen daarom naar de top-kant. Dat wil zeggen dat een top best een beetje versatile zou kunnen zijn (zowel top als bottom, afhankelijk van de situatie), dat een versatile/top mogelijk gewoon versatile is, een versatile meer bottom en een bottom is vermoedelijk BOTTOM. Maar uiteindelijk staat voor veel mensen hun rol niet echt vast, wanneer het erop aankomt. Het hangt af van de persoon met wie ze in bed belanden en van het moment. Denk er maar niet te lang over na bij het invullen: je kan het later altijd nog veranderen, naar gelang je stemming. Net als de andere seks-gerelateerde informatie, zal je dit eerder invullen bij een site dan bij een app. Slimmerds maken bij apps hun voorkeur soms duidelijk door pijltjes naast hun profielnaam te zetten. Een pijltje omhoog betekent ‘top’, een pijltje omlaag ‘bottom’ en een pijltje beide kanten op betekent ‘versatile’.

Fetisjes & kinks
Wees je bij het verkondigen van fetisjes en kinks van het volgende bewust: hoe ongebruikelijker de fetisj, hoe minder mensen je interesse zullen delen. Jij wil je voor iemand misschien best beperken tot relatief brave ‘vanille’ seks, maar dan nog kan iemand afknappen op jouw kinks. Je profielbezoeker krijgt dan bij voorbaat al het gevoel dat hij niet aan belangrijke behoeftes zal kunnen voldoen. Het vermelden van veel kinks verkleint dus je publiek, maar vergroot wel je kans op het vinden van een gelijkgestemde partner.

“Ik denk dat ieder seksueel standje fundamenteel grappig is.”
– Judith Butler, filosofe

Safer seks
Niet alle sites en apps geven je de optie om je voorkeur hiervoor in te vullen, maar het is een handig zoekmiddel. Vergeet echter niet dat de meeste mensen die ‘af en toe een foutje maken’ wat condoomgebruik betreft, hier toch ‘altijd’ in zullen vullen. Er wordt natuurlijk ook domweg over gelogen, omdat ‘altijd’ het sociaal wenselijke antwoord is, al is de inschatting van wat ‘safe’ is complexer geworden met de opkomst van PrEP. (Dat is een pil die beschermt tegen HIV maar niet tegen de meeste andere soa’s. Kijk voor meer informatie hier.)

De meningen verschillen over wat ‘safer seks’ inhoudt. Sommige mannen laten hun sekspartners klaarkomen in hun mond – met of zonder slikken – en vinden dat dit safe genoeg is. Sommige gekoppelde mannen neuken zónder met hun vriend en mét met anderen, maar claimen  dat ze ‘altijd’ safer seks hebben. Een koppel kan dan misschien van elkaar vrij zeker weten dat ze beiden soa-vrij zijn en zich inderdaad strikt aan hun vastgestelde regels houden, maar jij kan dat als buitenstaander niet van hen inschatten. Als iemand ‘altijd’ invult moet je dus toch op je hoede blijven en valt in principe aan te raden altijd een condoom te gebruiken als het zover komt, met een ruime hoeveelheid glijmiddel. Dit geldt zelfs als jij en/of je partner PrEP gebruikt of als jij en/of hij ‘undetectable’ is. (Kijk hier voor uitleg van deze term.) Naast HIV doen er genoeg andere soa’s de ronde om zeker bij losse contacten het gebruiken van condooms aan te bevelen.

Wat betreft de mannen voor wie safer seks ‘bespreekbaar’ is of die het ‘nooit’ veilig doen volgens hun profiel: niet alleen is de kans groter dat ze sinds hun laatste soa-test iets hebben opgelopen, maar ze zijn vermoedelijk ook geen fans van of bedreven met condooms. Dus je zal extra goed op moeten letten om zeker te zijn dat ze jou en je grenzen respecteren. Kijk hier voor meer informatie over safer seks.

Status
Er zijn sites en apps die vragen naar je status en ze doelen dan specifiek op HIV. Veel mannen die HIV hebben, zijn daar liever niet heel open over, uit begrijpelijke angst te worden afgewezen en gestigmatiseerd. Zeker als het profiel alleen voor seks bedoeld is, kan je dan ook niet blind varen op het antwoord, tenzij iemand aangeeft HIV positief te zijn: dat zal iemand niet zo maar zeggen. In geval van safer seks maakt de status van de persoon met wie je vrijt in principe weinig uit en dat is maar goed ook, omdat je zelden zeker kan weten dat iemand géén HIV heeft.

Als je HIV hebt en dat in je profiel meldt, maak je een duidelijk statement. Je zal sommige mannen afschrikken, maar zal niet later in de kennismaking een HIV coming out hoeven te doorstaan. Het maakt het ook makkelijker om een partner te vinden die HIV heeft. Sommige mensen menen dat dit minder stressvol zou kunnen zijn dan een relatie waarin maar een van beide partners HIV heeft. Al is dat tegenwoordig minder een punt door de komst van PrEP, en de kennis dat iemand die ‘undetectable’ is geen HIV kan overdragen.

Ongeacht iemands vermeende status en je eigen status: wees veilig. Kijk hier voor meer informatie over HIV.

Engelse versie hier. Laatste edit: 08-09-2018